Ciudades como Sao Paulo descubrieron, de la peor forma, lo que sucede cuando no se presta atención a la conservación de los bosques en las áreas de nacientes y manantiales: Una grave sequía que afecta vidas, la economía y el medio ambiente. Este tipo de crisis, sin embargo, se puede evitar si hubiese fuerte inversiones en conservación. Un estudio publicado el jueves (12), sin embargo, muestra que el valor de la inversión está todavía lejos de ser ideal: se necesita duplicar.

El estudio fue realizado por la ONG internacional The Nature Conservancy (TNC). Se evaluó la situación del suministro de agua en 4000 ciudades,  medianas y grandes, de todo el mundo, incluyendo Brasil, y la conservación de las fuentes de agua que utilizan estas ciudades.

Según el estudio, estas ciudades hoy en día invierten alrededor de $ 24 de millones de dólares al año en programas de conservación de estas fuentes de agua, tales como pagos por servicios ambientales (PSA). Son programas que direccionan los recursos a los propietarios de viviendas, empresas y municipios que mantienen los bosques en pie o reforestan las áreas de nacientes. Sin embargo, para garantizar la seguridad hídrica, los autores sugieren que la inversión en todas estas ciudades necesita llegar a $ 48 mil millones.

“Este valor parece alto, pero cuando se calcula de acuerdo a la población, vemos que es de sólo $ 2 por persona por año. Es una inversión social relativamente bajo en comparación con los beneficios que esto traerá “, dice Gilberto Tiepolo, subgerente de la conservación de TNC. “Una cuenca hidrográfica protegida tendrá más agua en la estación seca, que es cuando mas se necesita, y menos agua en época de lluvias, lo que minimiza el impacto de las inundaciones.”

El informe muestra que, en muchos casos, esta inversión no significa más dinero. Para uno de cada seis ciudades estudiadas, la cantidad necesaria podría ser financiada únicamente por los beneficios generados por la restauración de bosques. Esto se debe a que los bosques disminuyen la carga de sedimentos y nutrientes en las masas de agua, que requiere menos cantidad de químicos en las plantas de tratamiento. Sólo esta menor necesidad de tratamiento de agua recompensaría los esfuerzos en la conservación. “El estudio demuestra que vale la pena invertir en la conservación. Es una manera de hacer trabajar a la naturaleza para la sociedad “, dice Tiepol.

Recuperar los bosques en los manatiales puede garantizar nuestra agua

El estudio presenta casos de programas de Servicios Medioambientales Pagos para la conservación del agua que están funcionando. Hay varios proyectos brasileños. Uno se encuentra en Río de Janeiro, en la región del Río Guandu. En este proyecto, el comité de cuencas ha decidido asignar una porción del recurso pago en la factura del agua para la conservación de los bosques y los bosques en las cuencas hidrográficas.

En Sao Paulo, que fue castigado por la crisis del agua en los últimos años, hay buenas iniciativas para reforestar laderas. Pero Tiepolo advirte que la crisis del agua no ha terminado. “Hemos ganado la parte crítica de la crisis. Pero está lejos de haber terminado. “Hay que seguir tratando de aprovechar racionalmente el agua, reducir las pérdidas y avanzar en materia de saneamiento, además de preservar los bosques de Cantareira.

Fuente: epoca.globo.com

Foto: Luis Moura/WPP / Ag. O Globo